Shilin, la forêt de pierre (Yunnan)

Avant-dernière étape de notre voyage au Yunnan, Shilin était le deuxième site classé au patrimoine mondial de l’Unesco de notre parcours. J’étais impatiente de découvrir ces étonnantes formations naturelles, l’ancienne grimpeuse en moi ne pouvant que vibrer à l’idée d’une forêt de pierre. Après un arrêt restauration où on nous a proposé des protéines sous forme de larves ou de chenilles (et où nous avons lâchement préféré le canard), nous y étions enfin. Et si nous étions les seuls occidentaux, nous étions loin d’être les seuls touristes les chinois étant fort friands de ces sites classé AAAAA (intérêt touristique exceptionnel) par les autorités chinoises. Pour notre plus grand plaisir, nombre de familles des minorités y viennent en costume traditionnel pour s’y faire prendre en photo.

Après l’éblouissement des rizières de Yuanyang, Shilin a je l’avoue un peu pâti de la comparaison. Même si rien n’est vraiment comparable entre ces étonnantes formations karstiques (formées par de nombreux changements géologiques que j’ai oubliés) et les paysages de rizières en montagne. La foule qui se presse à Shilin n’est probablement pas pour rien dans ce sentiment un peu mitigé : nulle part ailleurs au Yunnan nous n’avons été importunés par des gens nous bombardant de photos comme au zoo. J’ai beau essayer de me dire que c’est culturel et pas mal intentionné, c’est plus fort que moi : ça m’agace. Et ça agace aussi prodigieusement les enfants ce qui élève illico le niveau d’électricité de toute la famille, danger haute tension. Bref. Malgré la sympathique zone où chacun peut se faire prendre en photo en costume traditionnel et où l’on peut aussi assister à des danses et chants traditionnels, nous avons vite choisi notre option préférée : le premier chemin de traverse désertique que nous avons trouvé. Ça monte, ça descend, ça serpente, ça zigue-zague à tout va entre les pics rocheux, les enfants peuvent se prendre pour des petits cabris, et la vue du point culminant (sur-fréquenté, inutile de le préciser) vaut largement l’effort surhumain pour y grimper (rappelons que j’étais encore enceinte). Car malgré la foule, ce site est tout de même exceptionnel de beauté.

Sitôt redescendus du nid d’aigle nous avons continué à prendre les chemins peu fréquentés, et le hasard a mené nos pas dans la « gorge profonde et étroite » (deep and narrow gorge), ce qui nous a fait mourir de rire, mauvais esprits que nous sommes. Enfin jusqu’à ce que je sois à deux doigts de ne pas pouvoir passer entre les parois avec ma protubérance ventrale tant la gorge est réellement étroite. Sortis de ce goulet très étroit et très profond (oh le nombre de marches à descendre puis à remonter !), nous avons rejoint le chemin beaucoup plus dégagé qui fait le tour du site. Là nous avons enfin trouvé notre bonheur : à savoir un endroit où nous étions les seuls à marcher (les chinois ne sont pas fous : ils prennent le bus qui fait le tour du site, eux), et où nous avions une vue panoramique sur cet ensemble de pics rocheux. Pas de bruit, personne pour gêner notre plaisir d’être là, nous avons enfin pu apprécier le site à sa juste valeur et nous en remplir les yeux jusqu’à plus soif. Cerise sur le gâteau, toute cette marche a épuisé nos enfants, nous étions donc assurés d’une soirée tranquille youpi !

Le soir nous retournions épuisés mais heureux à notre point de départ : Kunming qui nous attendait pour une dernière journée de visite avant le départ du Yunnan. Je vous raconte cette bonne surprise très bientôt.

 

Photos : comme d’habitude, les très belles sont de MonMeilleurMari, les moyennes sont de moi.

 

9 Comments

  1. Bonjour,
    Je vous lis et suis avec intérêt depuis quelques mois car nous envisageons une expatriation avec mon mari et notre fille (4 ans) pour 18 mois à Shangai.
    Nous venons la semaine en voyage préparatoire ( découverte de la ville pour moi, et Rdv dans les écoles).

    Auriez-vous quelques infos pratiques à me donner pour bien débuter cette nouvelle aventure.
    En attendant votre réponse et la suite de vos aventures je vous souhaite une bonne journée.
    Estelle

    • Bonjour Estelle, et bienvenue à Shanghai puisque c’est pour bientôt !
      C’est difficile de vous donner un seul conseil pour bien débuter cette aventure, vous aurez déjà beaucoup de choses nouvelles à voir et à faire lors de cette semaine préparatoire (et peut-être plus de questions concrètes après ça) : mettez vous en plein les mirettes et le cerveau et ensuite prenez le temps de digérer le tout. Vous pouvez aussi relire les billets que j’ai écrit avant notre départ et dans les toutes premières semaines, ça vous donnera une idée de ce à quoi votre arrivée risque de ressembler 😉
      A bientôt !

  2. belle découverte que cette visite! j’avoue que j’en avais fait l’impasse n’ayant pas trop de temps et ayant privilégié un arrêt à Jianshui….du coup j’ai une visite sans me déplacer !! merci 😉

    • Je comprends tout à fait l’arrêt à Jianshui qui vaut largement la peine 😉 Maintenant ce qui manque à notre actif c’est le nord du Yunnan qui a l’air également magnifique mais pour ça il faudra attendre que Mandarine soit suffisamment grande pour supporter l’altitude…

    • C’est vrai que c’est un paysage incroyable et on a adoré le site (un peu moins le côté saturé de touristes chinois, j’avoue). Et il n’y a pas tant de sites karstiques dans le monde, j’espère que notre prochain sera la baie d’Halong au Vietnam…

  3. Ces paysages sont vraiment magnifiques! Il me semble qu’ils valaient vraiment le detour! C’est vrai que les zones a l’ecart des gros flux de touristes chinois sont tout de suite bien plus agreables. (Meme si a chacun de vos billet, j’en viens a regretter meme le Chinois le plus fruste 😉 )
    Je m’amuse a lire la durete des traitements que vous infligez a vos enfants, entre les photos des curieux et les marches epuisantes dans des paysages de reve. S’ils rencontrent un jour les miens, je crois qu’ils auront de quoi echanger 😀

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